Ваточник, или асклепия

( Asclepias )

Мощный многолетник с толстыми и крепкими стеблями . Вырастает в высоту до 1 м и даже более. От ствола ветвятся стебли, на которых густо расположены удлиненные листья, покрытые волосками. Листья крупные, обычно овальные или продолговатые, сидящие попарно. Корневища утолщенные, расположены горизонтально, часто расходятся далеко от центрального корня. Цветки лилового или розовато-пурпурного цвета, образуют округлые сложные соцветия. Зонтики ароматных цветков бывают до 6 см в диаметре. Цветут летом, в июле - августе. Плоды ваточника - крупные коробочки длиной до 10 см. Когда они созревают и раскрываются, ветер далеко разносит коричневые семена с длинными белыми волоскам.

Хорошо переносит зиму, весьма неприхотлив и засухоустойчив. Ваточнику необходимо открытое, солнечное место. К почве не требователен. Часто подкармливать данную культуру не рекомендуют. Без пересадки на одном и том же месте ваточник можно выращивать больше 10 лет. Ваточник обладает очень высокой устойчивостью к заболеваниям и вредным насекомым.

Ваточники следует размещать рядом с такими же крупными многолетниками, как эхинацеи, рудбекии и вероникаструмы. Также хорошо рядом с ним смотрятся высокие декоративные злаки, такие как мискантус и вейник.